Navdha Bhakti of Shabri ….शबरी की नवधा भक्ति

By Jaya pandey

Ramayana is full of short episodes and one which comes to my mind is the story of Shabri who keeps patiently waiting to meet Rama. Once she comes face to face with him she undergoes so many emotions.. an imaginary conversation which must have taken place reflecting the socio political conditions during the time….
Shabri: ” If you had not to end Ravana, then Ram would you have come here ? “
Ram ( a little seriously): ” Mother don’t get confused … Ravana can be killed anytime… Lakshmana can also shoot an arrow… Ram has come to this deep forest after walking thousands of miles only to meet you Mother. After thousands of years, when any hypocrite raises questions on the existence of our nation , then history will shout and answer that this nation was saved by Kshatriya Ram and his Bhilani mother, Shabari who have coined history together.”
Shabari listens to him in rapt attention with hands folded together…
Ram continues: ” When a hypocrite will point a finger at our traditions , then time will say that this is the only civilization where a prince accepts fourteen years of exile to meet a poor forest dweller waiting in the forest. He has come to the forest so that when the history of the past is written, it should be written that when the power reaches the last person of the society only then it is Ramrajya. Ram has come to the forest to teach the future generations that patience is to be borne by all.. See your long wait also has been fulfilled “

Shabari kept looking at Ram with tears in her eyes..

Ram : “My journey through the forest is not for Ravana. The journey has started to establish the ideals for the future. He has come to tell that ending injustice is religion. He has come to teach the ages that whosoever questions the pride of my nation, has to be crushed.
And I want to tell the ages that the war with Ravana will be won not only by Rama’s power but by the blessings of Shabari sitting in the forest waiting for him. “
Shabari’s eyes become moist with tears and she was immersed in Rama’s warmth .
Shabari : ” Ram, will you eat berries?”
Ram (smiled ):”I will not go without eating, Mother”
Shabari brought berries from her hut and placed them in front of Rama.
When Ram started eating….
Shabri : ” Are they sweet?”
Ram: “After coming here, I have forgotten the difference between sweet and sour mother. This is nectar for me. “
Shabri (smiled): – “Truly you are the best example of dignity Ram, Maryada Purushottam as Gurudev had rightly said…. “

Infact I was discussing about the same with a few people and I would like to share their views which reflects the social and political influence of that time.. There was so much love, affection and respect shown towards each other.

Mrs. Manorama Joshi ji, an ex-teacher now settled in Noida who is full of enthusiasm, a wonderful woman of resolved thoughts, has put in her words in a very beautiful and simple way…
Come Ram! Though a little late, look, my eyes have been waiting to see you … I have become old while waiting for you, my eyes have also become blurred, come a little closer, let me have a good look at your beauty, come to the hut which I decorate with flowers everyday for you…
Matang Rishi had said that Ram will come this way, you wait for him, today my Guru’s words have come true Ram!
Let me wipe these sweat drops on your forehead, see how this Laxman of yours is smiling, my Gurudev had also told about his grumpy nature as well as your modesty! He did not get tired of praising you…
Let me remove your thorns from your feet…
Shedding tears, Shabari started caressing Ram’s feet and washed Ram’s feet with her tears.
Ram lovingly looked at Shabari with great devotion and he remembered Mother Kaushalya for a moment.
Shabri brought a basket full of berries and told Ram that they were very sweet and juicy .
Ram also praised Shabri after relishing the berries which were offered to him with great love..
Now Ram was eager to go and she said bathing in the river will remove all tiredness. She felt truly blessed . Shabri again became emotional and said that Ram’s path is paved and he has given darshan to her. It is his generosity, it is compassion….

(When Matang Rishi became old, he told Shabari that he now wants to sacrifice his body and Shabari should take care of herself. Shabari wanted to sacrifice her body also but Rishivar told her to wait for Ram and serve him .
Since then Shabri was waiting and finally when Ram came she served him with great love. )
All this shows how much love, affection and respect was there in those days.

According to Dr. Lalit Joshi ji
“Yogi”, Department of Journalism and Mass Communication
Soban Singh Jeena University, Campus Almora….
The context of Ram – Shabri is an inspiration. You are working on their contexts. Thanks for this. Ram and Shabri are two ideal personalities of Sanatan culture.
Both are two ideal characters of the ancient culture of India. Rama, who was the son of King Dasaratha, despite being the son of a king, accepts Shabari’s love by eating Shabari’s berries and Shabari, who is the daughter of a Bhilani, feeds him berries out of love for Rama. Thinking that the berries should not be bitter and sour, she herself tastes them and keeps feeding the sweet berries to Ram ji. She drowns in affection in such a way that she does not remember that she is feeding Ram the berries which she herself keeps tasting. She considers herself blessed to find Rama in her cottage on the banks of a river in the dense forests. It reveals Shabari’s immense devotion and love.
Here the context also shows the caste conditions of that time. It is known from this that at that time high and low would not have been considered. Caste boundaries are not visible in the ancient society. There is immense devotion, respect for each other, unwavering faith, innocence, sincerity, patience, trust etc. between them. It reveals the soul of India.The context of Ram and Shabri should put an end to the caste questions arising in the present society.

Mr. Ghananand Pandey Megh, lyricist, resident of Lucknow says….Shabari was a Bhilani who lived in the hermitage of Matang Rishi and served him who considered her as his daughter.
Rishi Matang decided to leave his body one day, then Shabari said that she had left her parents and had come to the hermitage and if he was not there then on whom would she look for support? Then the sage said that Ram will come and save her . Shabari replied that where would she go to find Ram. Rishi said that you don’t have to go anywhere he himself will come to your cottage. Since then Shabri always waited with flowers outside the cottage. She
used to spread the flowers and pluck fruits and keep them for Ram.
When Shri Ram came to Shabari’s cottage, Ram ji touched Shabari’s feet calling her mother and embraced her. Shabri said that she was a Bhilani from a lower caste. Ram also ate berries which were offered to him there.
Ram said that he was hungry for love and devotion. There is no difference between caste for him. Whoever is of a virtuous character and a devotee, whatever the caste are equal for him.
The social and political significance of the conversation between Lord Shri Ram and Shabri is that the king should not discriminate between any high-low caste, rich-poor, small-big, located in that state.
Lord Ram rose above the discrimination of high and low and ate Shabri’s berries with great love. He gave priority to her devotion and love. Despite being of low caste Shabari had told Ram the easy way to find Sita Mata.
It shows that the king should rise above all discrimination and treat everyone with justice and social harmony. This is the main identity of good governance….

In the end , I would like to say that it is clear from the conversation between Shabri and Lord Shri Ram that caste-creed, high-low, rich-poor have no value in front of Lord Ram. When Shabari talked about imparting spiritual knowledge to her then Shri Ram said what knowledge should he give to her who herself is the goddess of devotion. Shabari, who considered herself small, also paved the way for the Lord and asked Ram to purify the water of Pampa lake. Ram says that if the holy feet of Shabri touches the water of Pampa Lake, the water will become pure.
Thus, she was bathed in the Pampa Lake and the water became pure and crystal clear.
Lord Ram could sense the pure heart and love of his devotee. He said, “One does not need to be a learned or a Brahmin by caste nor one needs to be rich in order to be a devotee. Love for God is the most important factor for being my bhakt.” Lord Ram told 9 ways to increase our love for God. This is called Navdha Bhakti. “The one who possesses any one form out of the nine is very dear to me.” Shabri possessed all the nine forms of Bhakti. Listening to the words of Lord Ram, Shabri was elated. She attained salvation and reached the abode of Lord Vishnu ‘Vaikunth Dham’. For the Lord devotion and love are paramount. The meaning of saying is that God, a king or a representative of the society, should not make any distinction with anyone in the society.
All this teaches us that no matter our caste or creed, it is always possible to attain the Lord through pure devotion. It is unconditional love and the devotee does not expect anything in return . The devotee is ready to sacrifice everything for the love of God.
Even in the “Bhagavad Gita (9-26) Krishna says ” If one offers me with love and devotion a leaf, a flower, fruit or water, I will accept “. He will accept anything offered with devotion. So, one must devote some time to the Almighty and serve him with great devotion…

शबरी की नवधा भक्ति

रामायण छोटे-छोटे प्रसंगों से भरी हुई है और जो मेरे मस्तिष्क में आया वह शबरी की कहानी है जो राम से मिलने के लिए धैर्यपूर्वक प्रतीक्षा करती रहती है। एक बार जब वह राम जी के सामने आती है तो उनकी बहुत सारी भावनाएं सामने आती हैं …
एक काल्पनिक बातचीत जो उस समय की सामाजिक-राजनीतिक स्थितियों को दर्शाती है…।
शबरी: “यदि तुम्हें रावण का अंत नहीं करना होता तो क्या राम तुम यहाँ आते?”
राम (थोड़ा गंभीरता से): “माँ भ्रमित मत हो… रावण कभी भी मारा जा सकता है…लक्ष्मण भी बाण चला सकते हैं… राम हजारों मील चलकर केवल आपसे मिलने के लिए इस घने जंगल में आए हैं, मां। हजारों साल बाद जब कोई पाखंडी हमारे देश के अस्तित्व पर सवाल उठाएगा तो इतिहास चिल्लाकर जवाब देगा कि इस देश को क्षत्रिय राम और उनकी भीलनी मां शबरी ने बचाया था, जिन्होंने मिलकर इसका इतिहास गढ़ा, जहां कोई ऊंच नीच का भेदभाव नहीं है।
(शबरी बड़े ध्यान से दोनों हाथ जोड़कर सुनती है…)
राम आगे कहते हैं: “जब कोई पाखंडी हमारी परंपराओं पर उंगली उठाएगा, तो समय कहेगा कि यह एकमात्र ऐसी सभ्यता है जहां एक राजकुमार, जंगल में इंतजार कर रहे एक गरीब वनवासी से मिलने के लिए चौदह साल का वनवास स्वीकार करता है ताकि अतीत का इतिहास लिखे जाने पर यह लिखा जाए कि सत्ता जब समाज के अंतिम व्यक्ति तक पहुंचे तभी वह रामराज्य है। देखिए आपका लंबा इंतजार भी पूरा हुआ “
(शबरी आंखों में आंसू लिए राम को देखती रह गई..)
राम : “जंगल में मेरी यात्रा रावण के लिए नहीं है। यात्रा भविष्य के लिए आदर्श स्थापित करने के लिए शुरू हुई है। वह नए युग के भारत को यह बताने आया है कि अन्याय को समाप्त करना ही धर्म है। वह युगों को बताना चाहता है कि रावण से युद्ध न केवल राम की शक्ति से जीता जाता है बल्कि वन में उसकी प्रतीक्षा में बैठी शबरी के आशीर्वाद से जीता जाता है। “
(शबरी की आंखों में आंसू भर आए और वह राम के स्नेह और अप्रतिम प्रेम में डूब गई।)
शबरी : “राम, बेर खाओगे?”
राम (मुस्कुराते हुए): “मैं बिना खाये नहीं जाऊंगा, माँ”
शबरी ने अपनी कुटिया से बेर लाकर राम के सामने रख दिए।
जब राम खाने लगे…
शबरी: “क्या ये मीठे हैं?”
राम: “यहाँ आकर मैं खट्टे-मीठे का भेद भूल गया हूँ, मां। मेरे लिए यह अमृत से कम नहीं है।”
शबरी (मुस्कुराते हुए):- “सचमुच आप मर्यादा की सर्वोत्तम मिसाल हैं राम, मर्यादा पुरुषोत्तम जैसा कि गुरुदेव ने ठीक ही कहा था, आपके विषय में।”….

वास्तव में मैं इसके बारे में कुछ लोगों के साथ चर्चा कर रही थी और मैं उनके विचार भी साझा करना चाहती हूं जो उस समय के सामाजिक और राजनीतिक प्रभाव को दर्शाता है.. कितना सहज, प्रेम, स्नेह और सम्मान था एक दूजे के प्रति …

श्रीमती मनोरमा जोशी जी, सेवानिवृत्त शिक्षिका , वर्तमान निवास नोएडा, जिनमें सेवा भाव कूट कूट कर भरा हुआ है, सुलझी हुई विचारों की अद्भुत महिला ने बहुत ही सुन्दर और सहज ढंग से इसको शब्दों से सजाया है…
आओ राम ! आ गये तुम! बहुत देर कर दी आने में ,देखो मेरे नैन भी पथरा गये तुम्हारी प्रतीक्षा करते करते, मैं बूढी हो चली तुम्हारी प्रतीक्षा में आंखें भी धुंधली हो चलीं , जरा समीप आओ तुम्हारे इस सांवरे सलोने रूप को अच्छी तरह निहार लूं आओ न कुटिया में मै रोज बुहार कर फूलों से सजा कर रखती हूं …
मेरे गुरु मतंग ॠषि कह गये थे कि राम इसी रास्ते से आएंगे तुम उनकी प्रतीक्षा करना ,आज मेरे गुरू की वाणी सत्य हुई , बैठो न राम! तुम्हारे माथे पर आए इन श्रमबिन्दुओं को पोंछ दूं बैठो , देखो तुम्हारा यह लक्ष्मण किस कुटिलता से मुस्कुरा रहा है इसके क्रोधी स्वभाव के विषय में भी मेरे गुरुदेव ने बताया था पर तुम्हारा शील स्वभाव! उसकी प्रशंसा करते न थकते थे।
अपने कण्टक तो बीनने दो राम
भावुकता से अश्रु बहाती शबरी राम के चरण सहलाने लगी अपने अश्रुओं से राम के चरण धोती जाती थी
राम बड़ी श्रद्धा से प्रेमपूर्वक शबरी को देख रहे है मां कौशल्या की याद आ गयी एक क्षण के लिए।
तभी शबरी बेरों से भरी डलिया लेकर आई। बड़े मीठे रसीले बेर हैं राम मैने चख चख कर देखे हैं , यहां इस प्रदेश में बेर के अतिरिक्त कोई फल नही होते हैं
राम भी बड़े प्रेम से स्वाद ले लेकर खाते हुए प्रशंसा कर रहे थे मां इतना श्रम करने की क्या आवश्यकता थी ।
अब राम चलने को आतुर थे और शबरी प्रेम विवश! अच्छा आज ही जाओगे राम ? हां सीता की खोज के लिए तो जाना ही होगा इस पथ से राम वो सामने नदी है उसमें नहाते हुए जाना पथ का सब श्रम शान्त हो जाएगा यहीं से श्रृंगवेरपुर की सीमा समाप्त होती है आगे मै न जा सकूंगी आज मै धन्य हुई ,। कह कर शबरी पुनः भावुक हो गयी , जाओ राम जाओ तुम्हारा पथ प्रशस्त हो, तुमने इस दीन हीन को दर्शन दिये यह तुम्हारी उदारता है करुणा है जाओ राम विदा विदा मेरे करुणानिधान।
( जब मतंग ऋषि वृद्ध हुए तो उन्होने शबरी से कहा कि वे अब देह त्याग करना चाहते हैं अब शबरी अपना ध्यान रखे किन्तु शबरी उनके साथ ही देह त्याग करना चाहती थी किन्तु ऋषिवर ने कहा नही तुम राम की प्रतीक्षा करो राम आएंगे इसी राह से वे आगे जाएंगे जब वे आएं तो उनका श्रम दूर करना अपनी सेवा से उन्हे सान्त्वना देना ।
तब से शबरी प्रतीक्षारत थी , राम आए उनकी चरण धूल से तर गयी )
ये सब दर्शाता है कितना प्रेम, स्नेह, सम्मान था उन दिनों।

डॉ ललित जोशी जी “योगी”, पत्रकारिता एवं जनसंचार विभाग के अनुसार
सोबन सिंह जीना विश्वविद्यालय, परिसर अल्मोड़ा के मुताबिक ” राम शबरी के प्रसंग प्रेरणा हैं। आप उनके प्रसंगों को लेकर कार्य कर रही हैं । इस हेतु धन्यवाद।
राम और शबरी सनातन संस्कृति के दो आदर्श व्यक्तित्व और दोनों ही भारत के प्राचीनतम संस्कृति के दो आदर्श किरदार हैं। जिनसे सनातन धर्म की आत्मा प्रकट होती है। राम, जो राजा दशरथ के पुत्र थे, वो राजा के पुत्र होने के बाद भी शबरी के जूठे बेर खाकर शबरी के प्रेम को स्वीकार करते हैं और शबरी, जो एक भीलनी की पुत्री होकर भी राम से अगाध श्रद्धा रख प्रेमवश उन्हें बेर खिलाती हैं। कहीं बेर कड़ुवे और खट्टे न हों और राम के खाने योग्य न हों, ये सोचकर वो स्वयं चखती हैं और मीठे बेरों को राम जी को खिलाती रहती हैं। वह स्नेह में इस तरह डूब जाती हैं कि उन्हें यह स्मरण नहीं रहता कि वो राम को अपने खाये हुए जूठे बेर खिला रही हैं। स्नेह में डूबी हुई शबरी घने जंगलों में नदी के किनारे वो राम को अपनी कुटिया में पाकर अपने को धन्य समझती है। यह शबरी की अगाध श्रद्धा और प्रेम को प्रकट करती है।
राम उच्च कुल में पैदा होने के फलस्वरूप भी शबरी की कुटिया में जाते हैं और बेर खाते हैं। यहां प्रसंग उस समय की जातिगत स्थितियों को भी दिखलाती है। इससे मालूम होता है कि उस समय ऊंच नीच नहीं माना जाता होगा। ऐसे प्रसंग से प्राचीन समाज में जातिगत सीमाएं नहीं दिखती। उन दोनों के बीच अगाध श्रद्धा, एक दूसरे के प्रति सम्मान, अटूट विश्वास, निश्छलता, निष्कपटता,सब्र, विश्वास आदि के दर्शन होते हैं। यह भारत की आत्मा को प्रकट करती है। राम एवं शबरी के प्रसंग वर्तमान समाज में उठ रहे जातिगत सवालों का पटाक्षेप करते हैं।

श्री घनानंद पाण्डेय मेघ, गीतकार, लखनऊ में निवास स्थान है,कहते हैं …
शबरी एक भीलनी थी जिसने मतंग ॠषि के आश्रम में रहकर उनकी सेवा की जो उसको बेटी मानते थे।
ॠषि मतंग ने एक दिन अपनी देह त्यागने का निश्चय किया तब शबरी ने कहा कि उधर वह माता-पिता को छोड़कर आई और इधर आप भी नहीं रहेंगे तो मैं किसके सहारे रहूंगी। तब ॠषि ने कहा कि राम आयेंगे तुम्हारा उद्धार करेंगे। शबरी ने प्रत्युत्तर में कहा कि वह राम को ढूंढने कहाँ जायेगी। ॠषि ने कहा कि तुम्हें कहीं नहीं जाना है। राम स्वयं तेरी कुटिया में आयेंगे।
तभी से शबरी नित्य कुटिया के बाहर फूल
बिछाती तथा फल तोड़ कर उनके लिये रखती थी।
श्री राम जब शबरी की कुटिया में आए तब राम जी ने शबरी को माँ कह कर उनके चरण स्पर्श किये और गले लगा लिया। शबरी बोली हे राम मैं तो भिलनी हूं छोटी जाति की । राम ने वहां उनके जूठे बेर भी खाए ।
राम बोले हे माँ मैं तो प्यार और भक्ति का भूखा हूँ। छोटी-बड़ी जाति का मेरे लिये कोई अन्तर नहीं है। गुणवान चरित्रवान और भक्त वत्सल जो भी हो जिस भी जाति का हो मेरे लिये सब बराबर हैं। भक्ति मात्र मेरे लिये प्रमुख है। इसलिये हे माँ मैं आपका उद्धार करता हूँ।
प्रभु श्री राम और शबरी के बीच वार्ता का सामाजिक और राजनैतिक महत्व है कि
राजा को किसी भी समाज और शब्द का प्रतिनिधित्व करने वाले को उस राज्य में स्थित किसी भी ऊँच नीच जाति , धनी- निर्धन ,छोटे-बड़े के बीच भेद भाव नहीं रखना चाहिये। कोई भी व्यक्ति किसी के जीवन में उपयोगी सिद्ध हो सकता है। जैसा कि भगवान राम ने ऊँच नीच के भेदभाव से ऊपर उठ कर शबरी के जूठे बेर भी खा लिये थे यह जानते हुए कि वह भिलनी है। उन्होंने उसकी भक्ति और प्रेम को प्रधानता दी थी। छोटी जाति और अज्ञान होने पर भी शबरी ने राम को सीता माता की खोज की सरल राह बतायी थी।
राजा को हर भेदभाव से ऊपर उठकर सभी के साथ न्याय और सामाजिक समरसता का व्यवहार रखना चाहिये । यही सुशासन की मुख्य पहचान है…

अंत में मैं यही कहना चाहूंगी कि शबरी और प्रभु श्रीराम की वार्ता से यह स्पष्ट होता है कि प्रभु राम जी के समक्ष जाति-पाति, ऊंच-नीच,धनी-निर्धन का कोई मोल नहीं होता । शबरी ने जब ज्ञान देने की बात कही थी तब श्रीराम ने कहा कि वह क्या ज्ञान दें उसको जो खुद साक्षात भक्ति की देवी हैं । शबरी, जो स्वयं को छोटी मानती थी, ने भी भगवान के लिए मार्ग प्रशस्त किया और राम से पंपा झील के जल को शुद्ध करने के लिए कहा। राम कहते हैं कि यदि शबरी के पवित्र चरण पंपा झील के जल को छू लेंगे तो जल पवित्र हो जाएगा।
इस प्रकार, उसे पम्पा झील में स्नान कराया गया और जल शुद्ध और बिल्कुल साफ हो गया।
भगवान राम अपने भक्त के शुद्ध हृदय और प्रेम को महसूस कर सकते थे। उन्होंने कहा, “भक्त होने के लिए किसी को जाति से विद्वान या ब्राह्मण होने की आवश्यकता नहीं है और न ही किसी को धनवान होने की आवश्यकता है। मेरा भक्त होने के लिए भगवान के प्रति प्रेम सबसे महत्वपूर्ण कारक है।” भगवान राम ने भगवान के प्रति प्रेम बढ़ाने के ९ उपाय बताए। इसे नवधा भक्ति कहा जाता है। प्रभु ने कहा “जो नौ में से किसी एक रूप को धारण करता है, वह मुझे अत्यंत प्रिय है। ” शबरी के पास भक्ति के सभी नौ रूप थे।भगवान राम की बातें सुनकर शबरी बहुत प्रसन्न हुई। उन्हें मोक्ष प्राप्त हुआ और वे भगवान विष्णु के निवास ‘वैकुंठ धाम’ पहुंच गईं।
उनके लिए तो भक्ति भाव और प्रेम ही सर्वोपरि है। कहने का तात्पर्य यही है कि भगवान हो राजा हो या समाज का कोई प्रतिनिधि हो उसे तो समाज में किसी के साथ कोई भेद ही नहीं करना चाहिए।
यह सब हमें सिखाता है कि हमारी जाति या पंथ कोई भी हो, शुद्ध भक्ति के माध्यम से प्रभु को प्राप्त करना हमेशा संभव है। यह बिना शर्त का प्रेम है और भक्त बदले में कुछ भी उम्मीद नहीं करता है। भक्त भगवान के प्रेम के लिए अपना सब कुछ न्यौछावर करने को तैयार रहता है।
यहां तक कि “भगवद गीता (9-26) में कृष्ण कहते हैं, “यदि कोई मुझे प्रेम और भक्ति के साथ एक पत्ता, एक फूल, फल या पानी देता है, तो मैं स्वीकार करूंगा”। वह भक्ति के साथ दी गई किसी भी चीज को स्वीकार करेंगे । इसलिए, व्यक्ति को कुछ समय ईश्वर को समर्पित करना चाहिए और बड़ी भक्ति के साथ उनकी सेवा करनी चाहिए…

( I am thankful to Shri Rajendra Tewari ji, President Hukka Club Almora for providing the photos of Ram – Shabri.Dheeraj Sah as Ram, Vinod Thapa as Lakshman and Puja Thapa as Shabri. I also thank Mrs. Manorama Joshi, Dr. Lalit Joshi ” Yogi ” and Shri Ghananand Pandey ” Megh ” for their inputs )

जया पांडे
प्रसिद्ध ब्लॉगर

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